Schaumstoffe Superelastisches E-TPU schillert jetzt in allen Regenbogenfarben

Autor / Redakteur: Ina Reichel / Peter Königsreuther

Schaumaplast aus Nossen gibt dem typischerweise sonst weißem Polymer E-TPU (expandiertes thermoplastisches Polyurethan) jetzt bei Bedarf die brillante Wunschfarbe, heißt es. Damit habe sich das Unternehmen ein echtes USP erarbeitet.

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So farbstark kann das Unternehmen Schaumaplast aus Nossen bei Dresden jetzt expandiertes thermoplastisches Polyurethan (E-TPU) einfärben und damit kundengemäß individualisieren. Die Vorteile dieses Durchbruchs, sollen aber nicht nur optische sein...
So farbstark kann das Unternehmen Schaumaplast aus Nossen bei Dresden jetzt expandiertes thermoplastisches Polyurethan (E-TPU) einfärben und damit kundengemäß individualisieren. Die Vorteile dieses Durchbruchs, sollen aber nicht nur optische sein...
(Bild: BASF)

Hobbyradfahrer kennen das Gefühl: Nach einer längeren Tour spürt man oft sprichwörtlich jeden Knochen im Körper. Abhilfe schafft hier die Sattel-Innovation Ergon ST Core, die der Koblenzer Radzubehörhersteller RTI Sports gemeinsam mit Technologie- und Forschungspartnern wie BASF und der Deutschen Sporthochschule Köln entwickelt hat. Basis für dieses gesundheitsfördernde Produkt ist der Sattelkern aus einem neuen Hochleistungs-Kunststoff. Die Expertise zur Herstellung des Partikelschaumkerns kommt von Schaumaplast. Das Unternehmen bringt das weiße Rohmaterial nicht nur in Form, sondern verleiht ihm jetzt auch noch Farbe.

E-TPU-Sattel kompensiert holprige Streckeneffekte

Das Ergon-Entwicklerteam hat den konventionellen einschaligen Sattelaufbau aufgelöst und zwischen zwei isoliert voneinander arbeitenden Schalen ein leichtes superelastisches Dämpfungselement aus dem neuen Hochleistungs-Werkstoff E-TPU eingebracht. Produziert wird dieser bewegliche Sattelkern, der Unebenheiten auf der Strecke wirksam abfedert, Sitzbeschwerden vorbeugt und auch für eine effiziente Tretergonomie sorgt, bei Schaumaplast im sächsischen Nossen bei Dresden. „In unserer Unternehmensgruppe verarbeiten wir seit Jahrzehnten Partikelschäume wie EPP und Styropor. Auch aus dem noch jungen Werkstoff E-TPU stellen wir bereits seit mehreren Jahren Produkte her,“ sagt Dirk Werrmann, Geschäftsführer der Schaumplast Nossen GmbH.

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Einzigartiges Know-how zum Färben von E-TPU

Die dabei gewonnenen Erfahrungen und Kenntnisse zu Materialeigenschaften und Fertigungsprozessen haben die Spezialisten in die Entwicklung des neuen Fahrradsattels einfließen lassen, wobei auch eine Möglichkeit zum Färben der Sattelkerne entstanden ist, die für jedes andere E-TPU-Produkt angewendet werden kann. „Nach unserem Kenntnisstand sind wir der einzige Produzent in diesem Bereich, der diese Veredlung für alle Farbtöne des RAL-Systems anbietet“, betont Dirk Werrmann mit Blick auf sein Alleinstellungsmerkmal bei der Verarbeitung des extrem leichten und zugleich extrem belastbaren Hochleistungs-Kunststoffs.

Nicht nur schöner, sondern auch funktionell

Mehr Individualität und Designfreiheit bei der Gestaltung von Produkten sind wesentliche Vorzüge der Farbgebungsmöglichkeiten. Für Entwickler und Ingenieure eröffnen sich mit dem beschichteten Werkstoff neue Ansätze bei der Konstruktion. Hinzu kommen funktionelle Vorteile. „Die Farbe schützt das ursprünglich weiße Produkt beispielsweise vor UV-Strahlung und damit vor dem Vergilben. Das ist gerade bei Outdooranwendungen wie dem Fahrradsattel ein zusätzliches Qualitätsmerkmal. Ebenso hat der Farbauftrag einen schmutzabweisenden Effekt“, so Werrmann. Ein weiterer Vorteil ist die Flexibilität in der Herstellung, denn die Teile erhalten erst nach der Formgebung die jeweils gewünschte Farbe. Damit ist Schaumaplast in der Lage, Kundenwünsche sehr individuell, und bereits in kleinen Stückzahlen zu erfüllen.

Dauerbelastbar zwischen -20 und 40°C

In Kombination mit der besonders hohen Elastizität und Zugfestigkeit, der großen Abrieb- und Chemikalienbeständigkeit sowie einer guten Dauerbelastbarkeit im Temperaturbereich zwischen -20 und 40 °C empfiehlt sich der farbige sowie leichte Partikelschaumstoff für die unterschiedlichsten Anwendungen. Neben den hochwertigen Sätteln für Tourenräder und E-Bikes fertigt Schaumaplast etwa stoßdämpfende Elemente aus E-TPU für Arbeitssicherheitsschuhe sowie Reifeninlays für einen Elektroroller. Die Schaumstoff-Experten testen derzeit diverse Prototypen für weitere Anwendungsfälle des hochelastischen Materials, beispielsweise in Paddle-Tennisschlägern, für orthopädische Produkte, als Vollmaterial beziehungsweise Einlagen für Fahrradreifen, für designorientierte Produkte in der Möbelindustrie sowie für temporäre Sicherungssysteme in der Bauindustrie.

Buntes E-TPU hat eine viel versprechende Zukunft vor sich

Ein großes Einsatzfeld für den optimal dämpfenden und abriebfesten Hochleistungsschaumstoff in verschiedenen Farben bietet ebenfalls die Industrie. Einige Ingenieure und Entwickler haben das bereits erkannt. Ein Beispiel hierfür ist der Einsatz als Federelement auf Rotationsstanzformen. „Überall dort, wo Schwingungen und Vibrationen aufzufangen sind oder man hohes Rückstellvermögen braucht, lohnt sich die Anwendung von E-TPU-Elementen. Damit können in nahezu jedem Bereich des Maschinenbaus kostensenkende Effekte erreicht werden wie längere Laufzeiten von Werkzeugen oder der Betrieb von Anlagen mit höheren Geschwindigkeiten“, erklärt Werrmann. Auch für Branchen wie Automotive, Schienenverkehr und Schifffahrt biete E-TUP als relativ neuer Partikelschaumstoff viel Eisatzpotenzial. Mit der nachträglichen Farbgebung von E-TPU hat Schaumaplast laut Werrmann eine entscheidende Hürde genommen, wodurch viele interessante neue Anwendungsbereiche und Produkte jetzt erschlossen werden können.

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