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CAD/CAM für Mittelständler

Bezahlbare Ingenieur-Werkzeuge aus der Wolke

| Redakteur: Elke Witmer-Goßner

Für Landwirte ist es gang und gäbe: Große Maschinen oder Spezialwerkzeuge mieten sie sich bei Maschinenringen, statt solche selbst für viel Geld anzuschaffen und dann doch kaum zu benutzen. Ähnlich sieht es bei Ingenieuren aus. Hightech-Software ist teuer und wird gerade von Mittelständlern auch selten gebraucht.

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Im EU-Projekt CloudFlow erschließen Forscher besondere Softwarelösungen für kleine und mittlere Unternehmen, wie beispielsweise einen Spezialisten für Wasserkraftanlagen.
Im EU-Projekt CloudFlow erschließen Forscher besondere Softwarelösungen für kleine und mittlere Unternehmen, wie beispielsweise einen Spezialisten für Wasserkraftanlagen.
(Bild: Stellba Hydro)

Dabei ist das wichtigste Werkzeug des Ingenieurs der Computer. Egal ob Brücke, Auto oder Rasenmäher, jedes Produkt wird heutzutage am Computer entworfen und noch vor dem ersten Prototypen in Simulationen auf seine Tauglichkeit getestet. Zumindest in der Theorie ist dies tatsächlich so. Die Praxis für kleine und mittelständische Unternehmen (KMU) sieht meist anders aus.

Teure Spezialsoftware funktioniert über das Internet auf der CloudFlow-Plattform

Kleine Unternehmen müssen vor allem aus finanziellen Gründen auf die Möglichkeiten verfügbarer Ingenieur-Software verzichten. Und die Anschaffung rentiert sich für viele auch daher nicht, da sie an solchen Speziallösungen überhaupt nur ein paar Mal im Jahr Bedarf haben. „Aufträge, die solche High-Tech-Lösungen erforderlich machen, werden deshalb entweder an Spezialisten weitergegeben oder nicht angenommen“, erklärt Professor André Stork vom Fraunhofer IGD.

Diese Situation zu verbessern, ist der Auftrag der elf Partnerinstitutionen aus sieben Ländern des EU-Projekts CloudFlow, welches Stork und sein Team koordinieren. Die Idee ist, mit Cloud-Technologie den KMU neue Möglichkeiten für ihre Arbeit zu eröffnen. Teure Spezialsoftware wird nicht mehr auf den Rechnern der Ingenieure installiert, sondern funktioniert über das Internet auf der CloudFlow-Plattform. Diese wird in den kommenden Jahren Ingenieur-Technologien (wie CAD, CAM oder CAE) unterschiedlichster Anbieter zur Verfügung stellen.

Produkte in der Cloud entwerfen und simulieren

Auf der offenen Plattform können Produkte entworfen und simuliert werden. Die zur Verfügung stehenden Server stellen sehr hohe Rechenleistungen zur Lösung komplexer Probleme bereit (High Performance Computing; HPC). Mit offenen Ausschreibungen sind Anbieter und Nutzer von Ingenieur-Software in ganz Europa zur Mitarbeit in CloudFlow aufgerufen.

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