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CAM-Software Wenn Zeit Geld ist: schnelle Auftragsfertigung

| Autor/ Redakteur: Christin Runkle / Stefanie Michel

Der US-Lohnfertiger MCC Tooling entschied sich dafür, seine CNC-Schleifmaschinen und seine Drahterodiermaschine künftig mit einer CAD/CAM-Software zu programmieren. Die ausgewählte Software ist zum einen einfach zu bedienen, zum anderen verkürzt die die Angebots-, Programmier- und Bearbeitungszeiten.

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Das kundenindividuelle Räumwerkzeug wurde auf der mit Esprit programmierten Mitsubishi-Drahterodiermaschine hergestellt.
Das kundenindividuelle Räumwerkzeug wurde auf der mit Esprit programmierten Mitsubishi-Drahterodiermaschine hergestellt.
(Bild: DP Technology)

MCC Tooling fertigt und schärft kundenspezifische Schneidwerkzeuge, Stufenbohrer, Formwerkzeuge und Schwalbenschwanzfräser für die Ölbranche, die Luftfahrt und die Medizintechnik. Manchmal benötigen die Kunden nur ein Werkzeug, in anderen Fällen müssen pro Auftrag bis zu 100 Werkzeuge produziert oder geschärft werden. 1984 wurde das Unternehmen von Marcus Alexander in einem Vorort von Dallas in Texas gegründet. Inzwischen hat sich das Unternehmen zu einem 10-Mann-Betrieb entwickelt, in dem viele verschiedene Maschinen zum Einsatz kommen: eine Mitsubishi-Drahterodiermaschine des Typs MV1200-R mit integrierter B-Achse, mehrere Werkzeugschleifmaschinen von Walter (Helitronic Vision, Helitronic Power und Helitronic Mini), eine Schleifmaschine von Tru Tech, zehn Schleifmaschinen des Typs K.O. Lee, eine Flachschleifmaschine von Harig, eine Flachschleifmaschine von Gallmeyer und eine Spitzenlos-Rundschleifmaschine von Cincinnati. Auf den Maschinen können ganz unterschiedliche Metallsorten bearbeitet werden, darunter Hartmetall, Edelstahl und Hochgeschwindigkeitsstahl (HSS).

Seit MCC Tooling 1999 die erste Drahterodiermaschine, eine Mitsubishi FX 10, beschaffte, kommt die CAM-Software Esprit von DP Technology zum Einsatz. „Vor der Entscheidung für eine CAM-Software haben wir uns viele Stunden lang mit verschiedenen Programmen und Softwarepaketen auseinandergesetzt und sind so zu der Überzeugung gelangt, dass Esprit zum einen unsere Anforderungen bestens erfüllt und zum anderen genau zu unseren Preisvorstellungen passt“, sagt Alexander. „Esprit ist benutzerfreundlich, arbeitet nahtlos mit unseren Maschinen zusammen und lässt sich gut in Solidworks integrieren. Die Bedienung von Esprit ist so einfach, dass selbst meine Enkelkinder schon verschiedene Dinge damit programmiert haben, die wir anschließend für sie gefertigt haben.“

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Schneller und mit weniger Fehlern produzieren

2013 schaffte Alexander die Drahterodiermaschine Mitsubishi MV1200-R mit integrierter B-Achse an, denn er benötigte eine Maschine, mit der sich besonders enge Toleranzen einhalten lassen. Dank Esprit verlief die Einführung der neuen Maschine problemlos. Da sich die Mitarbeiter mit der neuen MV1200-R noch nicht auskannten, probierten sie zunächst einfach Verschiedenes aus. Als dann mit Esprit programmiert wurde, ging es schnell. „Ein großer Vorteil war, dass man in der Esprit-Simulation noch vor der eigentlichen Bearbeitung auf der Drahterodiermaschine genau sehen kann, wie sich die Köpfe bewegen werden. So wird sichergestellt, dass wir keine Zeit durch fehlerhafte Programmierung vergeuden und kein Geld durch Ausschussteile verschwenden.“

Einfache Programmierung der Draherodiermaschine mit Solid Wire von Esprit

Durch die integrierte B-Achse, eine MMK Matsumoto, konnte die Indexierung von Schneidkante zu Schneidkante sehr genau erfolgen. Somit können bei MCC Tooling nun auch mehrschneidige Formfräser gefertigt werden. Bevor die Maschine mit der integrierten B-Achse zum Einsatz kam, konnten solche Teile nur in vielen einzelnen Bearbeitungsschritten auf verschiedenen Maschinen produziert werden und das Rüsten der Erodiermaschine nahm viel Zeit in Anspruch. Jetzt kann die B-Achse in nur zwei Minuten eingerichtet werden und dank Esprit sind nur noch vier zusätzliche Bearbeitungsschritte erforderlich. „Wir können das Werkzeug in der B-Achse einspannen und uns beruhigt mit anderen Dingen beschäftigen. Denn wir können sicher sein, dass uns die Maschine ein perfektes Werkzeug liefert“, erklärt Alexander. „Außerdem können wir mit Esprit alle Frei- und Spanwinkel an den Werkzeugen überprüfen. So können wir garantieren, dass die gefertigten Werkzeuge später den Anforderungen genügen und genau die geforderten Abmessungen haben.“

Schnelle Angebotserstellung und Auftragsfertigung

Da sich stets mehrere Unternehmen für die zu vergebenden Aufträge interessieren, ist es für MCC Tooling wichtig, schnellstmöglich ein gutes Angebot abzugeben. „Wir müssen genau wissen, wie viel Zeit die verschiedenen Bearbeitungsschritte in Anspruch nimmt, damit wir ein entsprechendes Angebot erstellen können und bei dem Auftrag am Ende nicht noch drauflegen müssen“, sagt Alexander. „Wenn wir mit Esprit programmieren, können wir einen G-Code generieren und genau vorhersagen, wie lange jeder einzelne Bearbeitungsschritt dauern wird.“ In Minutenschnelle kann Alexander nun ein entsprechendes Angebot erstellen und dieses an den Kunden schicken. Falls MCC Tooling dann den Zuschlag erhält, kann der Auftrag noch am selben Tag auf der Erodiermaschine gefertigt werden.

Gelegentlich haben die Kunden noch gar keine Zeichnung von dem zu fertigenden Teil. In anderen Fällen ist das Werkzeug, das sie als Vorlage oder zum Schärfen mitbringen, so stark abgenutzt, dass eine genaue Messung nicht mehr gewährleistet werden kann. Doch solange die Kunden eine genaue Vorstellung davon haben, was das Werkzeug genau leisten muss, können Alexander und seine Mitarbeiter in Esprit problemlos ein entsprechendes Werkzeug konstruieren und die fehlenden Abmessungen festlegen. Mit Esprit können die vom Kunden vorgenommenen Messungen zudem leicht überprüft werden.

Weniger Bearbeitungsschritte und Kundenanforderungen erfüllt

Kürzlich wurde MCC Tooling mit der Herstellung einer zweiseitigen Wendeschneidplatte beauftragt. Mit Esprit konnte Alexander das Teil genau nach den Kundenspezifikationen entwerfen und ausgehend von diesem Entwurf in Sekundenschnelle ein Bearbeitungsprogramm für die Drahterodiermaschine generieren. Anschließend konstruierte er mit der CAD/CAM-Software eine Vorrichtung zum Spannen des Hartmetallrohlings auf der CNC-Schleifmaschine. Diese Vorrichtung musste so gefertigt werden, dass jeder Rohling für die Bearbeitung exakt gleich positioniert werden konnte. Schließlich entwarf Alexander noch eine zweite Vorrichtung, mit der die Wendeschneidplatte während der Bearbeitung auf der Senkerodiermaschine fixiert werden konnte. Ursprünglich war davon auszugehen, dass die ganze Bearbeitung in vier Teilschritten erfolgen musste. Doch durch den Einsatz eines 4-Achs-Programms waren nur noch zwei Bearbeitungsschritte erforderlich. Als besonders vorteilhaft ist, dass alle Wendeschneidplatten auf diese Weise immer gleich bearbeitet werden können. Alexander muss lediglich einen Hartmetallrohling einsetzen und das Programm starten. Bis dahin hatte der Kunde lange und erfolglos nach einem Unternehmen gesucht, das eine Wendeschneidplatte herstellen konnte, die seinen Anforderungen genügte. Die Bearbeitung bei MCC Tooling hingegen war so überzeugend, dass hier nun Monat für Monat rund 50 Werkzeuge in Auftrag gegeben werden.

Den Großteil seiner Arbeitszeit kann der Unternehmensgründer nun für die Erstellung neuer Angebote und die Akquise neuer Aufträge aufwenden. Denn durch den Einsatz von Esprit lässt sich bei der Programmierung und Fertigung viel Zeit sparen, die nun für die Erledigung anderer Aufgaben zur Verfügung steht. „In unserer Branche müssen immer kurze Lieferfristen eingehalten werden. Deshalb ist es umso wichtiger, dass Aufträge zügig bearbeitet werden können. Für uns ist Zeit Geld“, erklärt er. Bei MCC Tooling hat der Einsatz von Esprit zu einer Verkürzung der Angebots-, Programmier- und Bearbeitungszeiten und damit zu einer Verbesserung der Wirtschaftlichkeit geführt. MM

* Christin Runkle ist Marketing Manager bei der DP Technology Corp. in Camarillo (USA)

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