Infrarote Prozessverbesserer

Infrarotstrahler verbessern Pulverlackierung und Kunststoffprägen

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Infrarotstrahler beschleunigen auch das Prägen von Kunststoffen

Laminate oder Dekors für Möbel, Fenster oder Türen basieren häufig auf einer Kunststofffolie, auf die eine Holzmaserung aufgeprägt wird. Das Wichtigste an einer dafür infrage kommenden Prägeanlage ist die Erwärmung der Kunststoffbahn direkt vor dem Prägekalander, sagt Heraeus Noblelight.

Beim Prägen wird eine Struktur in die Kunststoffbahn eingedrückt, um die gewünschte Haptik und Optik zu erreichen. Der Kunststoff muss dafür an seiner Oberfläche erwärmt werden, um etwas weich zu werden.

Dafür läuft die Kunststoff-Folienbahn durch eine Wärmestation. Danach werden die gewünschten Strukturen in die weiche Oberfläche eingedrückt, indem die Folie zwischen Stahlwalzen und einer Gummiwalze als Gegenlager hindurchgeführt wird.

Infrarotstrahler sind schneller und kompakter

Hier zahlt es sich aus, wenn die Erwärmung möglichst nahe am Prägespalt des Prägekalanders erfolgt. Denn je länger der Wärmeprozess dauert, desto mehr erwärmt sich die komplette Folienbahn auch in ihren tieferen Regionen. Das kann dazu führen, dass die weiche Folie beim Weiterlaufen verzogen oder gestreckt wird.

Kurzwellige Infrarotstrahler aber sind sehr leistungsstark und können im Gegensatz zu konventionellen Strahlern die Folien sehr schnell und gezielt erwärmen (Bild). Kompakte, leistungsstarke Infrarotmodule benötigen eine kleinere Fläche als konventionelle, meist großflächige Heizsysteme. Das bedeutet weniger konvektive Verluste an die Umgebung und so eine deutlich verbesserte Energieeffizienz, erklärt Heraeus.

Ein weiteres Anwendungsfeld für Heraeus-Nobelight-Infrarotstrahler ist das Prägen von Kunststoffoberflächen. Stets richtig auf die jeweilige Aufgabe anpassbar, machen sie das Ganze wesentlich effizienter, heißt es.
Ein weiteres Anwendungsfeld für Heraeus-Nobelight-Infrarotstrahler ist das Prägen von Kunststoffoberflächen. Stets richtig auf die jeweilige Aufgabe anpassbar, machen sie das Ganze wesentlich effizienter, heißt es.
(Bild: M. J. Toole)

Infrarotstrahler lassen sich präzise steuern

Renolit etwa, stellt am Standort Cramlington in Großbritannien Laminate für Küchen-, Schlafzimmer- und Badmöbel sowie Folien für die Laminierung auf Außenfensterprofilen und -türen her. Ein wichtiges Element des Produktionsprozesses ist eine Prägeanlage. Denn viele dieser auf PVC basierenden Laminate sind mit einer Holzmaserung versehen.

Bei der Modernisierung der bestehenden Prägeanlage ersetzte das Unternehmen das bisherige Keramikstrahler-Heizsystem durch kurzwellige Infrarotstrahler. Diese sind in einzelnen Kassetten angeordnet, so dass Heizzonen entstehen, die unabhängig voneinander regulierbar sind. Diese Kassetten sind so angeordnet, dass sie der Kontur der Anlage folgen. Dadurch geschieht die Erwärmung immer im gleichen Abstand zur Folie und deshalb erheblich gleichmäßiger als bisher.

Dieses speziell angefertigte System von Heraeus Noblelight ermöglicht auch eine präzise Steuerung des Wärmeeintrags – das macht energieeffizient und sparsam. Die Folie wird dabei schnell auf die eingestellte Temperatur erwärmt, wodurch auch schneller produziert werden kann.

Darüber hinaus minimiert die sekundenschnelle Reaktionszeit der kurzwelligen Strahler die Gefahr einer Beschädigung der Warenbahn durch Überhitzung, weil die Heizelemente im Fall eines unerwarteten Bandstillstands sofort abgeschaltet werden können.

Lieber nichts dem Zufall überlassen:

Heraeus Noblelight macht Infrarot- und UV-Strahlung seit vielen Jahren für Industrie und Wissenschaft nutzbar. Das hauseigene Anwendungszentrum bietet die Möglichkeit, praxisnahe Tests mit kompetenter technischer Betreuung durchzuführen, heißt es. Die Tests werden zusammen mit den Anwendern ausgewertet und diskutiert. Das Ziel ist es, den besten Strahlertyp und die beste Konfiguration für die jeweilige Anwendung zu finden – und so den Wärme- oder Härtungsprozess abzustimmen, der in allen Aspekten am besten zu den Anforderungen passt.

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